מבחנים

נטקאר בפייסבוק
אקטואליה
כביש או מסלול
המכונית המהנה - כביש מול מסלול
מבחן המבחנים
המתכון הסודי ליצירת מכונית מהנה לנהיגה
ספורטיביות/שטח: אודי RS6 + לנד-רובר דיסקאברי
כסף לא קונה אהבה. או סקס
כבישטח/מיקרוואן: פיג'ו 3008 - פולקסווגן טיגואן + אודי Q2 - סקודה ייטי
שלב הגמר במבחן הג'יפונים הגדול
כבישטח/מיקרוואן: מאזדה CX-5 - פורד קוגה
הזוג החדש בקטגוריה בעימות ראש-בראש
כבישטח/מיקרוואן: סקודה קודיאק - קיה סורנטו - סיטרואן פיקאסו (פלוס פורד אקספלורר)
איזה רכב 5+2 הכי מתאים למשפחה
מיקרוואן / קומפקטיות: סיטרואן קקטוס
הדה-שבו חוזרת, הפעם על אמת
קומפקטיות: הונדה סיוויק נגד סיאט לאון
משפחתומטיות עם תדמית ספורטיבית
מסלול: פורשה 962C
מבחן נדיר למנצחת המיתולוגית במירוצי 24 השעות של לה-מאן
קומפקטיות / ספורטיביות: סיוויק טייפ-R - גולף R - פיג'ו 308GTI
שתי R שיוצאות מהמחזור ואחת GTI שנכנסת אליו חזק
משפחתיות: סקודה אוקטביה 1.0
מה עושה הקטנת המנוע למלכת המשפחתיות
קטנות: סיטרואן C3 - סקודה פאביה - הונדה ג'אז - מאזדה 2
ארבע סופר-מיני המובילות במבחן קבוצתי
ג'יפונים: ספורטאז' - טויוטה C-HR - סיאט אטקה - פיג'ו 3008 - אאוטלנדר
5 ג'יפונים, שני רבי-מכר ושלושה חדשים, נלחמים על ירושת המכונית המשפחתית
ספורטיביות / מאזדה MX-5
רודסטר היא מכונית הספורט המוחלטת
מנהלים / ספורטיביות: מרצדס C63AMG
מה הפכה להיות מי שהיתה 'החיה שבמכונה'
מיקרוואן / היברידית: קיה נירו נגד סיטרואן C4 פיקאסו
מפגש פסגה בצומת שני הטרנדים, מיקרוואן והיברידי
דיזל מול היברידית: פורד פוקוס נגד טויוטה אוריס
שני פתרונות שונים לבעיה הכי בוערת בכיסו של הנהג הישראלי
סטיישן: סובארו לבורג נגד מאזדה 6
שתי גישות יפניות לסטיישן עם סטייל
כבישטח / פרימיום / ירוק: וולוו XC90 נגד אודי Q7
וולוו מאיימת על ההגמוניה הגרמנית בקהילת הפרימיום
מנהלים / ספורטיביות: אלפא ג'וליה
מבחן ראשון לספורט-סדאן המסקרנת
ספורטיביות / קטנות: סיאט איביזה קופרה נגד פיג'ו 208GTi
קטנות חמות ידניות במבחן השוואתי לוהט
קומפקטיות הצ'בק: אופל אסטרה נגד פולקסווגן גולף
'מכונית השנה' 2016 טוענת לכתר של מלכת הקטגוריה
משפחתיות: פיאט טיפו נגד סקודה ראפיד
במחיר של קוריאניות קטנות אפשר להשיג אירופאיות גדולות ומרווחות. דיל או קאץ'?
מנהלים / פרימיום: יגואר XE נגד ב-מ-וו 320
לא סתם מכוניות מנהלים, לא סתם פרימיום אלא ספורט-סדאן אמיתיות
משפחתיות / ירוק: טויוטה פריוס
מלכת ההיברידיות מגלה את הנהג
קומפקטיות / סטיישן: פורד פוקוס במבחן השוואתי כפול
ההצ'בק נגד גולף וסיוויק (בונוס: וולוו V40 ורנו מגאן RS), הסטיישן נגד פיג'ו 308
כבישטח / מיקרוואן: קיה ספורטאז'
קרב אבוד מראש. כוכב השביט האופנתי בשוק הרכב המקומי משיק דור חדש ומסתער על המשפחתיות
מנהלים: סקודה סופרב - VW פאסאט - פיג'ו 508 - אופל אינסיניה
השמועות על מותן היו מוקדמות. האם כבישטח אופנתיים הם אלטרנטיבה ראויה
פאר: מרצדס S500
תיכף נגיע לעצמוניות; האם יכול להיות דבר כזה, מכונית משוכללת מדי?
קומפקטיות / ספורטיביות: סיאט לאון קופרה
סיאט חלפניו. הספרדיה המהירה ביותר מותחת קווים ומקצרת מרחקים
קטנות / ספורטיביות: פיג'ו 208GTI - אודי S1
ידניות ספורטיביות אאוט? הגיר הידני נמצא בסכנת הכחדה. בצדק?
קטנות: יונדאי i20 - סקודה פאביה - MG3
שלוש דוושות. קטנות ידניות מיובאות ברמת גימור בסיסית. מפריע להן?
קטנות: סקודה פאביה - פולקסווגן פולו וסיאט איביזה
היפוך תפקידים. שלישיית הקטנות של קונצרן VW משנה הירארכיה
מנהלים פרימיום: אינפיניטי Q50
נו, ובהגה אדפטיבי כבר נהגתם?
סאלון ז"ל: סקודה סופרב
שלום, חברה. פרידה ממכונית סאלון יוצאת דופן, שמאבדת עכשיו את ייחודה (והופכת למכונית מנהלים)
מיקרוואן: סיטרואן C4 פיקאסו – אופל מריבה – פורסטר טורבו – פיאט קובו
בפוקוס: פיקאסו בנזין מול דיזל ותגלית מרעישה בפורסטר
קומפקטיות / סטיישן: פיג'ו 308 הצ'בק נגד גולף + סטיישן נגד לאון ואוריס
'מכונית השנה 2014' מנסה לקרוא תגר על הבכירות בשתי הקטגוריות
ספורטיביות: אודי RSQ3 - ב-מ-וו M235
מעבר לקו האדום. כבישטח על קוקאין חומד את תהילת הספורטיביות. האם הוא מגזים?
ספורטיביות: רנו קליאו RS נגד מיני קופר S (ופורד פיאסטה ST)
הולך ופוחת הדור? קטנות לוהטות בדו-קרב על אדרנלין, מהירות ואידיאולוגיה
סטיישן: סקודה אוקטביה נגד רנו מגאן
לא רק בגאז'. שני דגמי סטיישן אירופאיים מותירים את המשפחתיות מאחור
מיקרוואן: סקודה ייטי נגד קיה סול
מרחב מוגן. הכבישטח נותנים ביסים במשפחתיות גדולות, המיקרוואן מזנבים במשפחתיות קומפקטיות
משפחתיות: אודי A3 סדאן - סקודה אוקטביה (וגם RS)
האם למשפחתית פרימיום יש יתרון (ואיך מצליחה סקודה משפחתית ספורטיבית)
קומפקטיות: סיאט לאון 1.8FR נגד מאזדה3 2.0SPIRIT
גולף קלאס. אחרי עימות הגירסאות הבסיסיות – מבחן של שתי הבכירות
קטנות: סיאט איביזה 1.2FR נגד אלפא מיטו TwinAir
באה לפה הרבה? האם צריך מנוע גדול כדי לעשות כיף ולדפוק פוזה
קטנות: יונדאי i10 נגד קיה פיקנטו
העם דורש, העם מקבל. עימות הגירסאות האוטומטיות
קומפקטיות פרימיום: אודי A3 נגד ב.מ.וו 116 (פלוס מרצדס A200 )
מקסימל קומפקט. הגרמניות נלחמות בשיניים בנסיון להצדיק את קיומן
קטנות: רנו קליאו נגד פורד פיאסטה
הנוער לשלטון. קליאו מביאה סקס-אפיל וסטייל לזירה המקומית, אבל האם יש גיבוי לצבעים הבוהקים?
קומפקטיות: סיאט לאון 1.2STYLE נגד מאזדה3 1.5ACTIVE
גולף על הכוונת. בדור 3.0 הן משנות כיוון – ומסתערות על המלכה
מנהלים: לקסוס IS300h נגד ב-מ-וו 320
ספורטיבית היברידית או קלאסית. כבישטח? קרוסאובר? לא, תודה. תנו לנו ספורט-סדאן אמיתית, בבקשה
ספורטיביות: פולקסווגן גולף GTI נגד פורד פוקוס ST
GTI החדשה מבטיחה לפצות את חובבי ההגה על דורותיה האחרונים
מיקרוואן מול מיניוואן
הנוסע השישי. האם גם מיקרוואן יכול להסיע 6-7 מבוגרים – או שחייבים לעבור למיניוואן?
משפחתיות: סקודה אוקטוביה נגד טויוטה קורולה
אחרי שהפתיעה לטובה בעימות מול פוקוס, מתייצבת קורולה לדו-קרב נגד אוקטביה
סטיישן: יונדאי i30 - קיה סיד - רנו מגאן
האם ייתכן, שהסטיישן הפחות מוצלח מנצח במבחן הקבוצתי?
משפחתיות: סקודה ראפיד נגד פיג'ו 301 נגד MG350
מעמד הביניים. ברווח בין המשפחתיות הקוריאניות הקטנות לקומפקטיות
קומפקטיות: גולף דור 7 מול דור 6
השלמה מתבקשת למפגש הקודם של גירסאות 1.4 משני הדורות, לידיעת אוקטביה
כבישטח / מנהלים: סובארו פורסטר - לקסוס RX - קיה סורנטו - VW CC
כבישטח במקום מכונית מנהלים?
קומפקטיות: פולקסווגן גולף 7 נגד טויוטה אוריס (וגולף 6)
עימות הקומפקטיות של היצרנים הגדולים בעולם (פלוס גולף החדשה נגד הקודמת)
קטנות: סיאט מי נגד פיאט פנדה
שתי מיני מודרניות ולא בהכרח עירוניות
סטיישנים
אנשים כבר לא מתרחקים מסטיישן כמו מהרפס, אבל האם זו מהפכה?
מיקרוואן: אופל זאפירה נגד פולקסווגן טוראן נגד פיג'ו 5008
סידור לשביעיה. סיפור לידת 'קרוסאובר' 7 מושבים
קומפקטיות: אלפא ג'ולייטה נגד סיאט לאון
ים תיכון חדש. גם אלפא מאמצת את הנוסחה הטכנולוגית השולטטטת
סאלון: ב-מ-וו 535 נגד אודי A6
שתי דרכים שונות להשגת מטרה זהה
כבישטח / מיקרוואן: 10 הזולות
סטילטו - איפה יושבים הכי גבוה עבור הכי פחות כסף
מיקרוואן / קומפקטיות: פיג'ו 3008
פיג'ו שיודעת לשוב ולהעניק חוויית נהיגה
קלאסיקה
ספורטיביות: קייטרהאם 7
לוטוס 7 בת 60. איך היא עומדת במבחן הזמן
ספורטיביות: פרארי F40
הפרארי הקלאסית מאפילה על מכוניות-על מודרניות
ספורטיביות: מרצדס C63AMG
מאז חציית ים סוף לא נראה ולא נשמע כאן אירוע גיאולוגי בסדר גודל כזה
ספורטיביות / קטנות
הנאה מנהיגה היא הסוטול שמכוניתך הראשונה אמורה להכיר לך - ולגרום לך להתמכר לו
ספורטיביות: מאזדה MX-5
כמו כל מכונית ספורט אמיתית, הרודסטר הקלאסית איננה סובלת טיפשים
ספורטיביות: סובארו WRX STI נגד מיצובישי לאנסר EVO7
אלופות הראלי יורדות לכביש
קומפקטיות הצ'בק: אופל אסטרה נגד פולקסווגן גולף
למפרט המלא במדריך
יוני 2016
יורו 2016
ג'יפונים? הקומפקטיות עדיין נותנות את הטון באירופה. 
'מכונית השנה' 2016 טוענת לכתר של מלכת הקטגוריה 


- למה שמישהו יקנה בכלל אופל?
- זה אוטו גרמני.
- לא, גרמני זה פרימיום, אודי/ב-מ-וו/מרצדס, או כמעט, שזה פולקסווגן.
- טוב, אופל זה ג'נרל-מוטורס.
- אז מה. מתי נהנית בפעם האחרונה מנסיעה באופל?
- נסעתי או נהגתי?
- תסביר.
- ב-1979 לקח אותי הנס שטוק, נהג פורמולה 1 גרמני, להקפה במסלול 
הוקנהיים באופל קאדט. זה היה ביום מבחן של כל המכוניות תוצרת גרמניה 
עבור עיתונאי רכב זרים. שטוק היה שם כדי להדגים ב-מ-וו M1 ובהפסקת 
צהריים, כשירד גשם וכולם הלכו לאכול, הוא נכנס לקאדט – שהיה דגם חדש 
לגמרי וסיקרן אותו – והתכונן לצאת למסלול. ביקשתי ממנו להצטרף והוא נענה 
בשמחה. האוטו היה 1.6SR שאז היתה הגירסה הכי ספורטיבית, ואני למדתי 
כמה דברים על נהיגה במסלול רטוב, אפילו שביצועי הקאדט היו מאוד רחוקים 
מאלו של גולף GTI שחיכתה לי בבית.
- נו, באמת. אני מדבר על העשור האחרון. היתה איזו אופל מעניינת?
- תראה, זאפירה המציאה את המושבים המתקפלים לריצפה, מריבה את 
דלתות האסם...
- בקיצור, אין לך תשובה.

לא בטוח שאפילו לאופל יש. על ישבנה המעוצב של אסטרה החדשה – הדגם 
שירש את הקאדט – מתנוסס סמל TURBO גדול ונוצץ. הלו, זה 2016, מה יש 
להשוויץ במנוע טורבו. אפילו לאסטרה הקודמת, אותה בחנו לפני חמש שנים, 
היה מנוע טורבו. מילא אם זה היה BiTURBO, כמו ה-1.6 ליטר 170 כ"ס (לא 
מיובאת ארצה; אין גיר אוטומטי), אבל סתם טורבו? איפה הייחוד, הרי אין היום 
יצרן אירופאי ללא מנוע טורבו בדגם הקומפקטי שלו (גם לאסיאתיים כבר יש, 
אבל עדיין לא בארץ). אז את איזה קהל בדיוק אמור למשוך הסמל הזה? 



- אולי היבואן יודע מי הקהל של אסטרה בארץ?
- דבר אחד הוא יודע ללא ספק: את רוב המכוניות הרי ירכוש השוגר דדי של
הסוכנות, שלמה סיקסט.
- ולקוחות פרטיים?
- בעיה. לציי הרכב מיועדת גירסה בסיסית, Enjoy, שמחיר המחירון הווירטואלי 
שלה זול ב-3000 שקל לעומת גירסת Enjoy Plus המאובזרת, כולל בסוללת 
עזרי בטיחות שלא מוצעת לחוכרים.
- אז היכן הבעיה?
- מכונית המבחן היתה בגירסת Innovation המאובזרת אפילו יותר. היא אינה 
מופיעה במחירון הרשמי, בפרוספקט או באתר היבואן. נאמר לנו שהיא תשווק 
בקרוב ומחירה יהיה גבוה ב-10,000 שקל מה-Plus. ואולם, מכונית המבחן 
אמנם כללה פריטים שאין ב-Plus (סאנרוף, חישוקי סגסוגת, הנעה ללא מפתח, 
קיפול מראות, מערכת החנייה עצמית, בלם יד חשמלי וחיישני שטח מת), אבל 
היא לא כללה חלק מהתוספות שהיה אמור להיות בגירסה היקרה (מושב נהג 
חשמלי וריפוד בשיבוץ עור). במילים אחרות, שעטנז. וזה רכב ההדגמה היחיד 
של דגם חדש לגמרי. חדש בארץ; באירופה הוא נמכר כבר בשנה שעברה, מה 
שהיה אמור להותיר ליבואן מספיק זמן להתארגן.
- נניח. בוא נעבור ממה שאין למה שיש.
- אסטרה החדשה משווקת בארץ בשתי גירסאות מרכב, הצ'בק וסטיישן (גירסת 
סדאן, המשווקת כאן במקביל, היא עדיין מהדור הקודם), עם קומבו מנוע/גיר 
אחד: מנוע טורבו בנזין 1.4 ליטר וגיר אוטומטי קונבנציונלי 6 מהירויות. המנוע 
שונה מה-1.4 של הדור הקודם: הוא שודרג עם הזרקה ישירה, הספקו עלה 
מ-140 ל-150 כ"ס והמומנט תפח ב-3 קג"מ. הבשורה העיקרית של הדור 
החדש היא מעבר לשימוש בפלטפורמה מודרנית של GM המאפשרת הפחתת 
משקל משמעותית של 125 קילו. הדיאטה חייבה גם הקטנה קלה של מימדי 
הגוף (5 ס"מ באורך, 3 בגובה ו-2 בבסיס הגלגלים). 

- מעניין, אבל מה חדש בגולף? מדוע היא עוד פעם משתתפת במבחן 
השוואתי? 
- כי היא עדיין אמת המידה בקבוצת הקומפקטיות. מאז בריאת הדור הראשון 
שלה, לפני 42 שנה, פולקסווגן גולף נחשבת למובילת קטגוריית הקומפקטיות. 
בנקודות זמן שונות, בעיקר במהלך הדורות רביעי וחמישי, היא אמנם איבדה 
את הבכורה האיכותית, אבל גולף היא עדיין מילה נרדפת למכונית קומפקטית. 
ישנן מהנות ממנה לנהיגה (פוקוס ומאזדה 3), אבל כחבילה כוללת היא עדיין 
מלכת הקטגוריה. אין מנוס מלהזעיק שוב את הפולקסווגן ולעמת אותה ראש 
בראש מול כל טוענת חדשה לכתר. 
- אסטרה החדשה עונה להגדרה היומרנית הזאת של טוענת לכתר?
- בהחלט. כמו רוב המכוניות בקטגוריה הפופולרית ביותר באירופה, גם אסטרה 
סימנה ומסמנת את גולף כמתחרה העיקרית שלה. ואולם, איזה טעם 
יש במכונית חדשה ומסקרנת – ועוד כזאת המחזיקה בתואר 'מכונית השנה 
2016' באירופה
- אם אינה יכולה להדיח את מוליכת הטבלה ולתפוס את 
מקומה בראשות הקבוצה? אסטרה הקודמת נכשלה במשימה; האם הדגם 
הנוכחי מנצל את היתרון הבסיסי של היותו חדש יותר?

- לי היא נראית כמו אבולוציה של אסטרה הקודמת; איפה החידוש?
- שתי המכוניות משתמשות בפלטפורמה מודולרית, שהולכת ונעשית להכרח 
כמעט בכל הקטגוריות. גולף הנוכחית היתה הראשונה לאמץ את הטכנולוגיה, 
שמאפשרת לא רק ייצור מספר דגמים שונים לגמרי בלי השקעה נוספת 
בפלטפורמה – שהיא הפריט היקר ביותר לפיתוח – אלא גם הפחתת משקל 
משמעותית ושימוש במכלולים מתקדמים (נא לא לבלבל פלטפורמה מודולרית 
עם פלטפורמה משותפת). גם פיג'ו/סיטרואן אימצו את השיטה ועכשיו מגיע תור 
אופל. 
- אבל אנשים לא מסתכלים על פלטפורמה. 
– גם אם היו מנסים הם לא היו מסוגלים לראות אותה. הדבר הראשון שהם כן 
רואים זה איך האוטו נראה. הרכב מנצח אולי לא מחליפים, אבל שמרנות 
מופרזת עלולה לגרום לסיאוב. עיצוב הגולף קפא על שמריו ואין מנוס אלא 
להגדירו כממוחזר. חיצונית, גולף היא המכונית הפחות מושכת והיותר בנאלית 
בין השתיים. גם אסטרה הקודמת היתה מכונית מושכת יותר – והחדשה רק 
משפרת את הופעתה, אפילו שצבע לבן-מונית של מכונית המבחן נטול עומק 
ולא מחמיא לעיצוב.


     אנשים לא מסתכלים על חורים שחורים, 
      הם מסתכלים על מסך המגע המרכזי


- אסטרה שומרת על היתרון החשוב הזה גם בתוך האוטו?
- ממש לא. אופל אמנם חוללו נס קטן, כשהקטינו את המכונית אך הגדילו את 
המרחב הפנימי. שתי המכוניות הן  בין היותר מרווחות בקטגוריה, 
ובסנטימטרים נטו יש ביניהן שוויון מלא, אם כי המושב האחורי באסטרה קצת 
קלאוסטרופובי. תא המטען בגולף נדיב יותר ובתא הנוסעים משובצים יותר תאי 
אחסון.
- אז איפה האסטרה איבדה את זה?
- בתוכן, בביצוע. ראשית, המושבים באסטרה - מלפנים ומאחור - מאוד לא 
נוחים בהיותם חסרי כל תמיכה לגב התחתון. הנדסת אנוש באסטרה לא רעה – 
שיפור גדול לעומת הדגם הקודם - אבל האיכות נופלת מזו של הגולף. לוח 
המחוונים באסטרה פחות קריא אך הצג המרכזי מספק יותר מידע. הסאנרוף 
קטן מאוד, בעוד שבגולף הוא גדול, אבל הסוכך עשוי בד בהיר שלא אוטם 
מספיק בקיץ. בכלל, אסטרה וקיץ לא הולכים ביחד. פתחי המיזוג הקדמיים 
ממוקמים רע ומקפיאים את הידיים – היה צורך באקרובטיקה כדי לנטרל את 
הפתח המרכזי-ימני – ואילו מאחור פשוט אין בה פתחי אוויר. 
- טוב, אתה יודע שזה לא במקרה. אנשים לא מסתכלים על חורים שחורים, 
הם מסתכלים על מסך המגע המרכזי.
- הגולף מוכיחה שזה לא חייב לבוא האחד על חשבון השני. אמנם המסך קטן 
בחצי אינץ' לעומת זה שבאסטרה, אבל שניהם כוללים את כל המולטימדיה 
המקובלת (באסטרה יש גם נווטן, אבל אם יש לכם ווייז – ולמי חוץ ממני אין – 
הוא פשוט מיותר).

- לא מזמן קבענו שהגולף הזאת יכולה להיות חלופה עדיפה למכוניות מנהלים
ואחרי כל מבחן למתחרות שלה, אני שואל את עצמי את אותה השאלה: מדוע 
יצרנים אחרים טורחים לחפש כל מיני פטנטים מקוריים וכושלים – הגה בגובה 
הברכיים, פתחי מיזוג בגובה הביצים – במקום פשוט להעתיק אחד-לאחד את 
הקוקפיט של גולף.
- או את זה של ב-מ-וו...

  

- הבנתי שההבדל העיקרי ביו שתי רמות הגימור באסטרה הוא הבונוס של עזרי 
בטיחות אקטיביים.

- כן, וגם בהשוואה לגולף, שבארץ פשוט ממשיכה להתעלם מקיומם.
- מה כוללת חבילת האמצעים?
- אזהרת אי שמירת מרחק, בלימת חירום עצמונית במהירות של עד 30 קמ"ש, 
תיקון סטיה מנתיב ומערכת זיהוי תמרורים. גירסת אינוביישן מוסיפה גם חיישני 
שטח מת.
- ואיך זה עובד?
- למרות הפיתוי, לא העמדתי במבחן את מערכת הבלימה האוטומטית, אבל 
היא מוגבלת עד 30 קמ"ש. אין באסטרה בקרת שיוט אדפטיבית, שמספקת 
בדרך כלל בלימה אוטומטית עד 160 קמ"ש – וגם עושה את החיים הרבה יותר 
נוחים. מערכת זיהוי התמרורים התברברה לא פעם ואילו בקרת שמירה על 
נתיב יותר מציקה מאשר מועילה ועדיף פשוט להשבית אותה.
- עוד גימיק שנראה טוב בפרוספקט.
- ברובו. כאמור, הייתי מעדיף בקרת שיוט אקטיבית.


       בשתי המכוניות יש שליטה מההגה
       על מערכת השמע, אבל לא על הגיר


- חסר עוד משהו?
- בחו"ל מציעה אסטרה אופציה של מושב נהג מאוורר... אבל בכל זאת יש 
משהו שבאמת מציק לי. שתי המכוניות מציעות כל מיני תפנוקים כמו סאנרוף 
ומצלמה אחורית, אבל מפרט האבזור חסר פריט מהותי, שחושף את דעתם של 
שני היבואנים על הקליינטים שלהם: מנופי פיקוד לגיר מההגה ("פליפרים"); אני 
מרשה לעצמי להניח, שמי שמשכיב מאה-וחמישים אלף שקל על הצ'בק 
אירופאית אוהב לנהוג – ופליפרים כאלה הם עבורו ציוד חובה באוטו אוטומטי. 
בשתיהן יש שליטה מההגה על מערכת השמע, אבל לא על הגיר. כנראה 
שאשפי השיווק בענף הרכב יודעים יותר טוב ממני. 

- אני בטוח שזו לא הדוגמה היחידה...
- תודה לך. רוצה עוד אחת, הפעם אצל היצרנים ולא היבואנים? 
- לא עומד במתח.
- קבל. המעבר של אסטרה לפלטפורמה חדשה לגמרי לא כולל הסבה למיתלה 
אחורי נפרד
(ויקר), נכס שנמצא זה מכבר בבכירות שבמתחרות.
- מיתלה אחורי נפרד לא מוכר מכוניות.
- גם פולקסווגן הגיעו לאותה מסקנה; בגירסאות הבסיס של גולף ואחיותיה 
(סקודה אוקטביה וסיאט לאון), ביצעו VW פניית פרסה מבישה וכבר בדור 
הקודם של גולף הם נסוגו חזרה למיתלה אחורי פרימיטיבי, שהוא זול יותר 
לייצור. כפי שהוכח במבחן השוואתי בין שני דורות של גולף, החמישי (עם 
מיתלה נפרד) והשישי (בלי), המיתלה האחורי הנפרד נהנה מעדיפות גורפת, 
והנסיגה ממנו היא אך ורק עניין של עלויות. 
- ובארץ?
- גולף 1.2 כבר לא משווקת כאן וב-1.4 יש מיתלה אחורי נפרד.
- מוזר, אין לזה שום אזכור במפרט הטכני שמפרסמים צ'מפיון.
- אבל כן יש התייחסות למסך מגע... שוב, כנראה שיבואני אופל ופולקסווגן 
יודעים יותר טוב ממני מה מעניין את הקליינטים שלהם – אפילו שהם מעדיפים 
מכוניות אירופאיות יקרות יחסית. אגב, רוב המתחרות בקטגוריה לא ויתרו על 
מיתלה אחורי יקר יותר: פורד פוקוס (מורת הדרך בתחום), טויוטה אוריס, סיאט 
לאון
(מ-1.8), מאזדה 3, מיצובישי לאנסר ("ספורטבק"), יונדאי i30 וקיה סיד 
(וכמובן דגמי הפרימיום שבקטגוריה). לעומתן, פיג'ו 308, סיטרואן C4, רנו 
מגאן, סקודה ראפיד
("ספייסבק") והונדה סיוויק לא טרחו להשקיע במיתלה 
העדיף.
- עדיף במה?
- בוא תראה. עיקר יתרונו של המיתלה היקר והמתוחכם יותר הוא בתחום 
נוחות הנסיעה. הפעם אנחנו משנים את מסלול המבחן הקבוע שלנו כדי לבדוק 
את נוחות הנסיעה העירונית.
- איפה זה?
- הרגע סיימנו אותו.
- על מה אתה מדבר? הכביש הזה הוא מרבד קסמים.
- בוא תעבור מהגולף לאסטרה ונעשה אותו שוב.
...
- צודק! זה ממש יום ולילה, למרות ששתיהן נועלות צמיגים זהים בחתך 55 
סביר. האופל משדרת באכזריות כל קמט הכי קל בכביש. היא קשה ולא נינוחה, 
עצבנית ומעצבנת. בגולף המעולה הייתי בטוח שזה כביש באיכות מושלמת. 
- ככה זה כשאתה צריך מיתלים קשיחים בשביל הדינמיות ולא משלים אותם עם 
מיתלה אחורי נפרד.
- אז אולי נוותר על הסיבוב ב"כביש הבאמפרים" הקבוע, לא בא לי לדפוק את 
הגב.
- יכולת שיכוך באמפרים לא בהכרח זהה ליכולת בידוד בורות ומהמורות, אבל 
גם עליהם הגולף הרבה יותר נוחה. אגב, אתה יודע שבאנגליה קוראים להם 
"סקול באמפרז"? שם מציבים פסי האטה רק ליד בתי-ספר ולא מפזרים אותם 
בכל כביש שבא להם, מין נשק אנטי-רכב זול וזמין (ואם תשאל אותי, גם לא 
חוקי).

  
אבטיפוס של אסטרה בניסויי נוחות נסיעה (מימין) וביצועים

- קיבלתי המחשה ברורה להבדל בין המיתלים. בוא נעצור בתחנת הדלק 
ביציאה מהעיר ונראה איך משפיע גיר שונה על צריכת הדלק של שני מנועים 
הזהים במבנה ובהספק שלהם.
- אל תצפה להפתעות, האוטומטי באסטרה הוא לא האוטומטי של ב-מ-וו.
- צודק שוב. רובוטי חכם חסכוני יותר מאוטומטי רגיל: בנסיעה עירונית, הגולף 
צרכה 8 אחוז פחות מהאסטרה. בוא נקדים את המאוחר: איך זה בבינעירוני?
- בשיוט לא איטי בכביש המהיר ההבדל היה 12 אחוז לטובת הגולף, בסיכום 
המבחן כולו (עירוני, שיוט בינעירוני ובינעירוני מאומץ), האסטרה צרכה 7 אחוז 
יותר בנזין מהגולף. ההפרש היה יכול להיות משמעותי יותר אילו הגולף היתה 
משווקת כאן עם גירסה מתקדמת של אותו מנוע, בה מתנתקים שני צילינדרים 
בשיוט
(המנוע המתקדם כן מוצע כאן בסקודה סופרב).
- טוב, זה עדיין הפרש משמעותי בצריכת הדלק, אבל פחות גדול מאשר לפי 
הנתונים הרשמיים. נראה איך זה יהיה בביצועים.

- בשביל משפחתומטיות לא ספורטיביות, לשתיהן יש ביצועים מצויינים. הגיר 
באסטרה מאפשר פיקוד ידני במוט ("טיפטרוניק"), אבל אין לו מצב ספורט, 
פעולתו עצלה ולעיתים אפילו מהוססת. גם ללא בחירה במצב ספורט בגיר 
DSG בפולקסווגן, היא מותירה את האופל הרחק מאחור בזינוק. בהאצות 
ביניים, לעומת זאת, היתרון של גולף די זניח, אבל בנהיגה דורשנית עם משחקי 
מצערת הוא רהוט ונמרץ יותר, תגובת הדוושה מיידית תמיד ולא סובלת 
מתחושת אלסטו-גז מתסכלת, בה פוגשים לא פעם באסטרה.
- ומה עם הפחתת המשקל באסטרה, היא נותנת דיבידנד בניהוג?
- בהחלט. ההגה המהיר אמנם לא ליניארי ופעולתו פחות אחידה וטבעית מזו 
שבגולף, אבל היא חדה וצייתנית, עם שינויי כיוון החלטיים. קל יותר לנהוג מהר 
בגולף הזורמת, אבל האסטרה יותר מרגשת – בלי להיות פרועה או מפתיעה - 
ונהנית מהבונוס של בקרת אחיזה הניתנת לניתוק מוחלט. 

- בדיוק אתמול פירסם ג'רמי קלארקסון מבחן לאופל. שורה תחתונה:
I can’t think of anything interesting to say about the Astra.
הוא לא מגזים?
- כמובן שהוא מגזים, אחרת הוא לא היה מי שהינו (הוא גם נתן לה 2 כוכבים 
מתוך חמישה), אבל מהותית הוא צודק. אסטרה התקדמה מאוד לעומת הדור 
הקודם אך למרות יתרון הגיל על הגולף, היא לא מחדשת שום דבר ולא סגרה 
את הפער; האופל עדיין נאבקת על המקום 3-4 בקבוצה. 'מכונית השנה' עדיין 
סובלת ממספר חסרונות, שחלקם מהותיים. בכתר – שמשנה לשנה מתחזק 
הרושם שהוא מרותך לראש מלכת הקטגוריה - אפילו לא הורגשה מכה קלה. 
למרבה הצער, הגולף ממשיכה לשמור על מעמדה למרות השמרנות העיצובית 
המופגנת, שעלולה להרתיע לא מעט אנשים, בעיקר בעידן הסטייל השולט היום. 
פולקסווגן בחרו להתרכז בחדשנות טכנולוגית והקפדה על איכות; הקלף הזה 
עדיין עובד, אבל בעתיד הקרוב, כשהמתחרות יסגרו את הפער, הגולף תהיה 
זקוקה להרבה יותר מעוף ולהרבה פחות מרובעות כדי שהסדר הישן לא יישמט 
מתחת לצמיגיה.